FRANCO CARDINI

Golden Prague

Europe's Mysterious Capital

The word “Prague” calls to mind a rich array of intriguing features: gold and black, light and dark, wine, music (Mozart, Dvořak, Smetana), twinkling crystal, Arcimboldo’s dreamlike paintings, the view from Vyšehrad Castle, stylish cafés, noisily joyous beer halls, Kundera’s “Unbearable Lightness of Being”, and the miraculous Infant Jesus. The city exerts a mysterious allure, as did Emperor Rudolf II’s court of wonders, where magicians, astronomers, and alchemists from all over Europe engaged in surreptitious plots. Cardini takes his readers on an extraordinary journey through the medieval synagogue’s Gothic vaults, the Jewish cemetery, Kafka’s ghosts, crowd-pleasing defenestration, the blazing darkness of the Nazi occupation, and the dreary gloom of the Communist era. Prague offers its visitors immersion in art, a convergence of places and people, in which the final destination is the Charles Bridge, where one can gaze at the Vltava River and suddenly understand Europe.

Franco Cardini is professor emeritus of Medieval History at the Scuola Normale Superiore in Pisa, Directeur de Recherches at the École des Hautes Études en Sciences Sociales in Paris, and a Harvard University fellow.

Perché Praga
I. La profetessa, il martire, l’imperatore
La roccia
Il Castello
La città
II. Un testimone disarmato per un popolo guerriero
Jan il veridico
Martiri e combattenti
Il re del Santo Calice
III. L’ora degli Asburgo
L’impero e la Chiesa
L’eretico e l’alchimista
Naturalia vel artificialia mirabilia
IV. Il nero e l’oro
L’ombra del Golem
Dalla «defenestrazione» alla Montagna Bianca
La gelida luce degli astri. Wallenstein
V. Lumières autrichiennes
Praga fra Sei e Settecento
Carlo VI e Maria Teresa
Gesuiti, giansenisti, massoni
VI. Mozartiana
L’età di Giuseppe II
W.A.M. a Praga
Requiem
VII. L’Ottocento e il «Risorgimento ceco»
Molte rivoluzioni in pochi anni
Un Quarantotto praghese
Fra romanticismo e Belle Époque
VIII. Mitteleuropa in fiore
Dal regno alla repubblica
La capitale magica della vecchia Europa
Totentanz
IX. Ma la Vltava continua a scorrere
Quattro passi nell’Altrove
«Una speranza nel cielo di Praga»
Verso il nuovo millennio
E, infine, Praga
Percorsi
Il Hrad e le sue chiese
I giardini dell’imperatore e la reggia di Marte
L’antico ghetto e quel che ne rimane
Ringraziamenti
Appendice
Nota fonetica
Cronologia
Carte
Bibliografia
Indice dei nomi e dei personaggi
Indice dei luoghi

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series "Intersezioni"
pp. 368, 978-88-15-29060-1
publication year 2020

See also

copertina Paure medievali
copertina Autumn
copertina Il grande racconto del favoloso Oriente
copertina The Seven Words of Christ