il Mulino

Cover The God of the Blooming Arrows

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Formato:  ePub
series "Intersezioni"
pp. 264, Brossura, 978-88-15-29572-9
publication year 2022

GIULIANO BOCCALI

The God of the Blooming Arrows

Indian Myths and Legends of Love

This book is a literary journey aiming to discover Indian mythology and spirituality. Kama – the Indian god of love, the most powerful and greatest of all gods – features fascinating characteristics: he roams day and night, carrying a bow like his Greek-Roman counterpart, Cupid; he is exceedingly handsome; the tips of his arrows are made of flowers, among which jasmine and the blue water lily stand out. Despite this, his darts are deadly. The divine archer’s deeds are multifaceted and contradictory, for they lead to both pleasant outcomes and irredeemable disasters. The author describes the exploits of the god “with blooming arrows” taken as a symbol of the everlasting ways in which desire, pleasure and love can manifest themselves: sexual brutality, poignant love “from a distance”, courtship, marriage, betrayal, and especially the perpetuation of life. As is typical of the Indian style, these tales are strongly evocative and poetic, reflecting a long-standing tradition which has produced renowned texts, such as the Mahābhārata and the Kama Sutra, on which the author draws heavily to shed light on Indian mythology and spirituality.

Giuliano Boccali formerly taught Indian Studies and Sanskrit Language and Literature at the Ca’ Foscari University in Venice and then at the University of Milan.

Prologo. In principio fu il Desiderio
I. Amore fra divinità ed esseri umani
1. La ninfa e il sovrano: Urvashi e Pururavas
2. La vergine e il Sole: Kunti e Surya
3. La principessa amante di (un presunto) Vishnu
II. Trasgressioni celesti?
1. Indra incassa il tradimento
2. Il seduttore punito con la castrazione: Indra e Ahalya
3. Incesti
III. Le grandi coppie divine
1. Vishnu e le sue due spose
2. Shiva l’asceta erotico e Parvati la Figlia del monte
IV. Amori regali
1. La scelta dello sposo: Arjuna e Draupadi
2. L’anello di Shakuntala: l’amore dimenticato, o la nascita dell’India
3. Sharmishtha e Devayani: tradimento e bigamia in nome della legge sacra?
4. Transessualità e cavalleria
V. Vicende epiche
1. La principessa e il mostro: Sita e Ravana
VI. Amore lontano, amore perduto
1. Nuvolo messaggero: la nostalgia dell’esule
2. La sposa perduta vista in sogno
3. Lamento sull’amore scomparso: Aja e Indumati
VII. Momenti d’ogni giorno
VIII. Cortigiane professioniste... e non
1. La canzone della cortigiana
2. La professione più antica del mondo: Kalavati e la mezzana Kankali
3. La storia di Gunashalini
IX. La crema miracolosa, ovvero La donna nel costume, nella legge, nella religione
X. Amore, sesso e ascesi
1. Potere del desiderio, potere del distacco: Nanda il Bello, fratellastro del Buddha
2. Storia di Marici, l’asceta sedotto dalla cortigiana
3. Il filosofo, il sesso e la poesia
4. L’asceta ringiovanito dalla sposa: Cyavana e Sukanya
XI. L’amore, via suprema alla conoscenza
1. Tantra
2. Padmâvat
XII. Dio e l’anima umana
1. L’amore di Dio, cuore della Bhagavadgita
2. Krishna e Radha, Dio e la mandriana
3. Le burle di Krishna
4. Mirabai, la poetessa mistica folle di Dio
Nessun epilogo? Il pandit e la figlia del re
Fonti
Nota sulla trascrizione e pronuncia del sanscrito
Indice dei nomi e delle opere

See also

copertina Augustine, Making Truth
copertina Sapienza di Salomone
copertina Bentornato Stato, ma
copertina Senza vendette