Cover Remarkable Lives

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Formato:  ePub
series "Intersezioni"
pp. 288, Brossura, 978-88-15-38923-7
publication year 2024

MAURIZIO CASIRAGHI

Remarkable Lives

Getting to Know Insects

Insects account for the overwhelming majority of small living things. Commonly perceived as annoying, treacherous, and unworthy of human interest, insects comprise almost the entirety of the animal world. Sometimes hidden, sometimes glaringly noticeable, and often the cause of irrational fears, insects are indispensable to our lives and environmental biodiversity. In fact, we are dealing with one of the planet’s oldest and most enduring life forms. This book leads its readers on a journey full of discoveries, beginning on a summer night – when a mosquito buzzing in our ear disturbs our sleep – and winding through meadows, cultivated fields, exotic lands and familiar surroundings. We will finally understand how and why insects are the best flatmates humans could possibly have.

Maurizio Casiraghi teaches Zoology and Evolution at Bicocca University in Milan.

Premessa. Una smodata passione per gli insetti
I. Infinite forme meravigliose
«Qual è l’insetto che ti piace di più?».
17 anni di attesa.
Incendiare flatulenze.
Cacciatori esibizionisti…
… e cacciatori ingegnosi.
Facciamolo strano.
Inquietanti alieni sul nostro pianeta.
Rikki-tikki-tavi.
II. L’80 per cento
Un dominio incontrastato.
Le ragioni del dominio.
Coltellini multiuso e profumi inebrianti.
III. Si fa presto a dire insetto
Riconoscere gli artropodi.
Riconoscere gli insetti.
IV. Vivere in un’armatura
La vita in una corazza.
I cicli vitali degli insetti.
V. Ci vuole un fiore
I primi passi animali sulle terre emerse…
… sono preceduti dalle piante.
L’evoluzione degli insetti.
Il fiore e gli insetti.
Impollinazioni entomofile estreme.
Mutualismo o parassitismo? Mutuoparassitismo!
VI. Non mangiare il mio cibo…
Fitofagia.
Insetti che masticano le foglie.
Insetti che pungono e succhiano i vegetali.
Insetti che mangiano il legno.
Insetti che mangiano le derrate alimentari.
VII. … altrimenti ti mangio io
Entomofagia.
Gli insetti nella cucina italiana.
Mangiare insetti senza saperlo.
«Cameriere, non ho neanche una mosca nella mia minestra!»
Il futuro dell’entomofagia.
VIII. I see your true colors
Un mondo di colori.
Nascondersi.
Essere cattivi e fare paura.
Confuse e felici.
IX. Voglio il tuo sangue
I veri vampiri, le zanzare.
La malaria e le altre malattie trasmesse dalle zanzare.
Pappataci, midges, serafiche, tafani e mosche tse-tse.
Cimici del bacio e cimici dei letti.
Pidocchi, piattole e pulci.
X. FBI (Fidati Bene degli Insetti)
La generazione spontanea.
Entomologia forense all’opera.
Insetti e morte.
XI. L’ho fatto prima io!
Biocostruzioni.
Biomimetica.
Biomateriali.
Tecnologie che gli insetti usano da milioni di anni.
Nel bene e nel male.
XII. Insettofobia e scarabei portafortuna
Il terrore per gli insetti.
Miti e leggende sugli insetti.
Insetti nelle culture moderne.
Insetti: arte, costumi e società.
XIII. Vivere in una società
Perché vivere insieme?
Potere alle femmine, regine al comando!
Termiti: scarafaggi molto organizzati.
Le formiche atomiche: supersocietà, schiavismo e altre amenità.
Conclusione. La crisi degli insetti, la crisi dell’uomo
Ringraziamenti

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