Cover All Through the Year

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series "Intersezioni"
pp. 288, Brossura, 978-88-15-38668-7
publication year 2023

DUCCIO BALESTRACCI

All Through the Year

Nature, Seasons, Rites

The feast of Saint Michael’s, All Hallows’ Eve, Candlemas, Saint John's Eve, Imbolc and its Celtic rites, and shamanic practices ushering in the spring: from autumn to summer, light and darkness, as well as death and regeneration, follow one another, engender change, and are accompanied by human efforts to control them and establish a dialogue with nature – generous, yet mysterious and unpredictable, constantly transforming its appearance from one season to the next. Accordingly, pagan and Christian feasts, rites and beliefs are established, overlap and enrich one another. Any attempts to govern them undertaken by secular and ecclesiastical institutions inevitably come up against an unseen, archetypal core of resistance, bolstered by traces of miraculous accretion. The author accompanies his readers on a journey through a calendar that renews and repeats itself, continually strengthening the ancestral relationship bonding humanity and nature.

Duccio Balestracci formerly taught Medieval History at the University of Siena.

Introduzione. Attenzione prima di «attraversare»
I. La natura è sovrannaturale
L’uomo: nudo, inerme e impaurito.
Pietre, alberi, acque e animali: un contratto con la natura.
Elaborare la separazione.
Protagonisti e metodi della contrattazione.
Un dio per tutte le stagioni.
Un morto per amico.
Questue e sacrifici, doni e aspettative.
II. Ultimo viene il Cristo
Cristianizzare il precristiano.
Mondi nuovi, strategie vecchie.
Fra sacro e magico.
Costruzione del santorale e frittelle sulla luna.
Attraversando il tempo dell’anno.
III. Quando il cielo si oscura
L’Autunno del nostro scontento.
Prima di Halloween: Samhain.
Nel nome dei morti in Cristo e dei morti per Cristo.
Halloween: porta con l’Aldilà e Carnevale fuori stagione.
San Martino patrono dei cornuti.
IV. Buio, freddo, paura e festa
Anche un’orgia può far tornare il sole.
Le palle d’oro di san Nicola.
Come perdere santità e acquistare chili. Da san Nicola a Santa Claus.
L’ora più buia. Dal Sol Indiges a Santa Lucia.
I lupi mannari di Santa Lucia.
«Buon compleanno, Gesù Cristo! Buon compleanno a te!».
25 dicembre: la notte in cui nascono gli dèi, meno (forse) Gesù.
Il folklore si mangia il Natale. Alberi, agrifoglio e vischio.
«Te piace o presepio? O presepio nun me piace!».
C’era una volta… un re! No, un pezzo di legno. Storia del ceppo natalizio.
Magi vaganti e vecchie volanti.
Seguendo una stella.
Fuochi, maiali e maschere.
Da sant’Antonio del maiale a sant’Antonio del Carnevale.
V. Beccaccino pensaci tu
«Primavera è sulla soglia».
Lupi, fruste e corridori ignudi.
Valentino vs Lupercalia.
«Primavera non bussa, lei entra sicura».
La sagra della Primavera di Roma.
Pèsach/Pasqua/Pasque.
Ammazziamo alberi e re.
«Vieni o maggio t’aspettan le genti».
Tori per Cerere, primizie per Apollo e rose per Maria.
VI. Trafitti da un raggio di sole
«Odio l’Estate».
Giugno: la falce in pugno.
«Svegliati San Giovanni scendi dall’altare».
Fiori e fuochi; divinazioni e streghe.
Affoghiamo san Pietro.
A Cane e acqua.
«L’Estate sta finendo».
Bibliografia
Indice dei nomi
Indice delle feste

See also

copertina 25 luglio
copertina Governare dietro le quinte
copertina Il presepe di san Francesco
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