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GIUSEPPE ALBERTONI

L'elefante di Carlo Magno

Il desiderio di un imperatore

Nell’anno 802 giungeva ad Aquisgrana per l’imperatore Carlo Magno un dono davvero fuori dal comune: un elefante, di nome Abul Abbas, che il califfo di Baghdad Harun al-Rashid aveva inviato a seguito della richiesta che lo stesso Carlo Magno gli aveva espressamente fatto qualche anno prima. Ma perché quell’inconsueto desiderio di Carlo? E che significato dare allo scambio di doni fra l’imperatore e il califfo? Quella dell’elefante di Carlo Magno può apparire la storia di una stramberia, l’avventura un po’ triste di un povero animale finito a morire nel freddo clima germanico, ma in realtà tutta la vicenda, se attentamente interrogata, svela molto dei rapporti diplomatici del tempo, della politica del dono, del significato politico che il possesso di un elefante, come attributo di regalità, poteva avere, e anche dell’immagine che allora l’Europa cristiana si faceva del mondo.

Giuseppe Albertoni insegna Storia medievale all’Università di Trento. Tra i suoi libri: «L’Italia carolingia» (Carocci, 1997), «Il feudalesimo in Italia» (con L. Provero, Carocci, 2003), «Vassalli, feudi, feudalesimo» (Carocci, 2015). Per il Mulino ha curato una «Introduzione alla storia medievale» (con T. Lazzari e S. Collavini, nuova ed. 2020).

Introduzione
I. Un elefante arriva ad Aquisgrana
1. 802: l’anno dell’elefante
2. La trama del racconto
3. 801: dall’Africa all’Italia
4. 797: da Aquisgrana a Baghdad
II. Doni da re in un mondo quadripolare
1. Due imperi romani?
2. Un califfato abbaside, un emirato omayyade
3. Comunicazione politica attraverso i doni
4. Rapporti diplomatici in un mondo quadripolare
III. Il mondo visto da Aquisgrana
1. Guardare il mondo attraverso occhi antichi
2. Rappresentare il mondo
3. Girare e raccontare il mondo
4. Uno sguardo eurocentrico
IV. Carlo Magno, un re leone che desidera un elefante
1. Comunicare attraverso gli animali
2. L’elefante, un animale che adora i re
3. L’elefante cristologico e l’elefante penitente
4. Un paradiso terrestre ad Aquisgrana?
V. L’elefante se ne va
1. La morte di Abul Abbas
2. Ciò che resta di un elefante
3. Ricordare Abul Abbas
4. Elefanti donati, un solo elefante desiderato
Bibliografia
Indice dei nomi

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Formato:  Kindle , ePub
collana "Saggi"
pp. 184, Brossura, 978-88-15-28744-1
anno di pubblicazione 2020

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