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DANIEL R. HEADRICK

Il predominio dell'Occidente

Tecnologia, ambiente, imperialismo

«una lettura affascinante che odora di spezie e di polvere da sparo e costringe il lettore a rivisitare e rivalutare episodi e sviluppi spesso considerati, a torto, periferici»

Mario De Aglio

Già a partire dal ’400 il mondo occidentale ha cercato di conquistare e sottomettere altre società. Nel 1800 il 35 per cento del territorio del pianeta era sotto controllo occidentale; nel 1914 l’85 per cento. Ripercorrendo gli ultimi sei secoli di storia, Headrick mostra come sia stata sì la superiorità tecnologica (i velieri e le armi da fuoco, il vapore, il progresso medico, gli aerei) ad assicurare volta a volta il predominio occidentale, ma solo là dove l’ambiente era tale da consentirne un utilizzo vantaggioso. I velieri dominarono gli oceani e i mari ma non i fiumi cinesi, i cavalli servirono alle imprese spagnole ma anche alla resistenza degli indiani, le malattie giocarono a favore della conquista delle Americhe ma contro quella dell’Africa, gli aerei e le bombe non piegarono la resistenza vietnamita.

Daniel R. Headrick è professore emerito di Storia e Scienza sociale nella Roosevelt University di Chicago. Fra i suoi libri ricordiamo, editi dal Mulino, «Al servizio dell’impero» (1984) e «I tentacoli del progresso» (1991).

Introduzione. Imperialismo e tecnologia
1. L’imperialismo.
2. La tecnologia.
3. Scopo e organizzazione del volume.
I. La conquista degli oceani fino al 1779
1. Cinque tradizioni marinare.
2. I portoghesi e l’oceano.
3. Navigazione.
4. I viaggi spagnoli.
5. Il completamento delle mappe oceaniche.
6. Conclusioni.
II. Gli imperi oceanici in Oriente, 1497-1700
1. I portoghesi nell’oceano Indiano.
2. La sfida ottomana.
3. I limiti della potenza portoghese.
4. Olandesi e inglesi nell’oceano Indiano.
5. La Cina, il Giappone e gli europei.
6. Conclusioni.
III. Cavalli, malattie e la conquista delle Americhe, 1492-1849
1. Il primo incontro: i Caraibi.
2. La conquista del Messico.
3. Perú e Cile.
4. Argentina e Nord America.
5. Malattie e demografia.
6. Conclusioni.
IV. I limiti del vecchio imperialismo: Africa e Asia fino al 1859
1. L’Africa subsahariana fino al 1830.
2. L’India fino al 1746.
3. La rivoluzione militare.
4. Da Plassey in poi.
5. Il limite raggiunto: l’Afghanistan e il Punjab.
6. Il limite raggiunto: Algeria, 1830-1850.
7. La Russia e il Caucaso.
8. Conclusioni.
V. L’imperialismo dei battelli a vapore, 1807-1898
1. Battelli a vapore nel Nord America.
2. Battelli a vapore nell’Asia meridionale.
3. Vie per l’India.
4. La rotta per l’Eufrate.
5. La rotta per il mar Rosso.
6. La Gran Bretagna e la Cina.
7. Il Nemesis.
8. I battelli a vapore sul Niger.
9. I battelli a vapore e la spartizione dell’Africa.
10. Conclusioni.
VI. Sanità, medicina e il nuovo imperialismo, 1830-1914
1. La medicina e l’Africa all’inizio del XIX secolo.
2. La scoperta della profilassi chininica.
3. La sanità pubblica a metà Ottocento.
4. Dalla medicina empirica a quella scientifica.
5. Scienza e malattie tropicali.
6. Sanità e impero alla fine del secolo.
7. Conclusioni.
VII. Armi e guerre coloniali, 1830-1914
1. La rivoluzione dei fucili.
2. I fucili in Africa.
3. La corsa all’Africa.
4. Il Nord America.
5. Argentina e Cile.
6. Etiopia.
7. Conclusioni.
VIII. L’età del dominio dell’aria, 1911-1936
1. Gli inizi dell’aeronautica.
2. Le prime campagne aeree coloniali.
3. La Gran Bretagna in Iraq.
4. L’impiego della potenza aerea.
5. La Spagna nel Rif.
6. L’Italia in Africa.
7. Conclusioni.
IX. Il tramonto del dominio dell’aria, 1946-2007
1. La Francia in Indocina.
2. La Francia in Algeria.
3. Gli Stati Uniti nel Vietnam.
4. L’Unione Sovietica in Afghanistan.
5. L’aviazione militare statunitense dopo il Vietnam.
6. La guerra del Golfo.
7. La guerra in Iraq.
8. Conclusioni.
Conclusioni. Tecnologia e imperialismo rivisitati
Note
Letture consigliate
Ringraziamenti
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prezzo di copertina € 14,00
a stampa € 11,20
collana "Storica paperbacks"
pp. 408, Brossura, 978-88-15-27927-9
anno di pubblicazione 2018

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