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Copertina La fine del mondo

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collana "Biblioteca paperbacks"
pp. 184, Brossura, 978-88-15-29507-1
anno di pubblicazione 2022

TELMO PIEVANI

La fine del mondo

Guida per apocalittici perplessi

«Si sentiva il bisogno di un catalogo ragionato delle fini del mondo possibili, e ci ha pensato Telmo Pievani»
Guido Barbujani

Colossali ecatombi del passato hanno più volte segnato un nuovo inizio per altre forme di vita. La «catastrofe», la resa dei conti finale con la storia, ci affascina da sempre. Soddisfa bisogni psicologici magnificamente rappresentati nell’immaginario classico della fine del mondo vista come catarsi risolutiva, punizione, vendetta. Attraverso le parole chiave dell’attesa – apocalisse, disastro, nemesi, estinzione – queste pagine piene di ironia ci propongono un messaggio positivo di umiltà evoluzionistica e di accettazione della contingenza della vita sulla Terra, per decidere che cosa fare quando anche questa volta il mondo non sarà finito.

Telmo Pievani insegna Filosofia delle scienze biologiche nell’Università di Padova. Con il Mulino ha pubblicato anche «La teoria dell’evoluzione» (nuova ed. 2017).

Prologo. Voltaire e l’asteroide
I. Catastrofe (le cose cadono a pezzi e non smettono mai di cadere)
In tanti ce lo avevano detto
Profezie sbagliate generano nuove profezie
La catastrofe si è inceppata
Il determinismo dell’astrologia: storie che ci piacciono da pensare
L’attraente non senso del 21 dicembre 2012
I mercanti di millenarismo
La freccia del tempo e il ciclo del tempo
II. Disastro (cattive stelle: l’invenzione della calamità «naturale»)
La natura non è un’autorità morale
Il paradosso della profezia di sventura
Perché una previsione scientifica non è un vaticinio
Supereruzioni e terremoti: il disastro ineluttabile, per cause interne
Asteroidi e supernove: il disastro ineluttabile, per cause esterne
Giocare con il clima: il disastro per cause interne, con complicità umane
L’effetto «palla di neve»
Pandemie della paura
III. Nemesi (comunque sia, è colpa nostra)
Nemesi, il disastro per propria mano
Homo sapiens Stranamore
E se il più grande bioterrorista fosse la natura?
Noi i devastatori, noi i salvatori?
Andare ostinatamente incontro alla catastrofe
IV. Estinzione (siamo i figli della fine del mondo degli altri)
La rimozione del catastrofismo
Estinti, zombie e redivivi
Qualcosa non torna al tramonto del Cretaceo
La morale del dinosauro
La sopravvivenza del più fortunato (e forse del più flessibile)
Quella volta che la vita per un pelo non finì
La tempesta perfetta
Una specie catastrofica
V. Apocalisse (che fare dopo che il mondo, anche questa volta, non sarà finito)
Contro l’argomento del giorno del giudizio
La fine è sempre relativa
Un’apocalisse dai mille sensi
Una rivelazione alternativa: il mondo senza di noi
Con tragico ottimismo
Riferimenti bibliografici
Indice dei nomi

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