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HOLGER AFFLERBACH

L'arte della resa

Storia della capitolazione

«Quando ti avvicinerai a una città per attaccarla, le offrirai prima la pace. Se accetta la pace, e ti apre le sue porte, tutto il popolo che vi si troverà ti sarà tributario e ti servirà. Ma se non vuol far pace con te e vorrà la guerra, allora l’assedierai. Quando il Signore tuo Dio l’avrà data nelle tue mani, ne colpirai a fil di spada tutti i maschi; ma le donne, i bambini, il bestiame e quanto sarà nella città, tutto il suo bottino, li prenderai come tua preda; mangerai il bottino dei tuoi nemici, che il Signore tuo Dio ti avrà dato»

Deuteronomio 20, 10-14

Quando le madri spartane salutavano i figli che partivano per la guerra li ammonivano di tornare o con lo scudo o sopra lo scudo: o vittoriosi o morti. Arrendersi era considerato disonorevole. Come si poteva concepire di perdere una guerra o una battaglia e sopravvivere? L’«arte della resa» si è tuttavia evoluta nel corso della storia, dall’età della pietra, allorché i conflitti terminavano con la strage dei vinti, a oggi seguendo il progressivo affermarsi di una regolamentazione della vittoria e della sconfitta che ha gradatamente civilizzato la guerra, soprattutto con la Rivoluzione francese e poi con lo sviluppo di una cultura umanitaria dopo il 1945. Nei modi di vincere e di perdere si rispecchia insomma il processo di civilizzazione della nostra società.

Holger Afflerbach insegna Storia dell’Europa centrale nell’Università di Leeds. Tra i suoi libri: «Das entfesselte Meer. Die Geschichte des Atlantik» (2003) e «How Fighting Ends. A History of Surrender» (curato con H. Strachan, 2012).

I. L'arte della resa. Una storia della capitolazione
II. La simbologia della capitolazione
III. Gli scontri spietati della preistoria
IV. Le prime guerre organizzate e la loro conclusione per i vinti
V. Vincere o morire. La conclusione dei conflitti nell'antichità
VI. Morire o capitolare. Le regole della capitolazione nel medioevo
VII. Da eroi a soldati. La resa nell'età moderna
VIII. Andare a fondo con la bandiera spiegata? Sconfitta e capitolazione nella guerra navale
IX. Riconoscimento dei diritti dei vinti versus guerra totale. La capitolazione nelle guerre del XIX e del XX secolo
X. Un'epoca «post-eroica»? L'arte della resa nella guerra di oggi
XI. Umanizzare l'inferno? L'arte della resa nella storia europea
Note
Bibliografia
Indice dei nomi

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a stampa € 25,00
collana "Biblioteca storica"
pp. 296, Brossura, 978-88-15-25798-7
anno di pubblicazione 2015

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