Copertina La linea spezzata

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collana "Percorsi"
pp. 152, Brossura, 978-88-15-23858-0
anno di pubblicazione 2012

PAOLO PEPE

La linea spezzata

Corpo e mente nel "Tristram Shandy" di Sterne

Pubblicato in nove volumi tra il 1759 e il 1767, «La vita e le opinioni di Tristram Shandy, gentiluomo», di Laurence Sterne, si annuncia sin dal titolo come una storia singolare. La storia, narrata in prima persona dal personaggio-protagonista, non di avventure ma di opinioni: la storia di ciò che Tristram pensa. Sul filo di quei pensieri, il testo sterniano sistematicamente infrange la linearità cronologica delle vicende presentate e scardina il primato dell’azione e la funzionalità del personaggio come agente della trama, affidando il suo effetto di autenticità non tanto al mondo raccontato, ma al processo di creazione di cui la pagina è testimone e prodotto, alla soggettività di colui che scrive colto nel momento in cui scrive. Un «antiromanzo», un «metaromanzo», soprattutto un capolavoro riconosciuto della letteratura umoristica, di cui questo saggio rilegge le strategie compositive, nello specchio di due categorie – il corpo e la mente – e delle loro molteplici relazioni. Il «Tristram Shandy» è qui interpretato come un’opera programmaticamente in bilico tra stabilità e instabilità, riflesso di un’ansia che comincia ad attraversare anche il secolo dei Lumi, mettendone in crisi le originarie ottimistiche certezze. A una realtà contemporanea sentita come minacciosa, Sterne risponde creando un universo di gesti e di parole in cui quella realtà, ridotta in frammenti, diviene nominabile, e controllabile, solo a patto di agire sui cardini dell’ambiguità semantica, giocando con l’eloquenza del corpo e l’obliquità della mente. Con un insieme di tecniche originalissime che fanno del «Tristram Shandy» un punto fermo e insieme uno snodo nella storia della letteratura.

Paolo Pepe è ricercatore di Letteratura inglese presso l’Università Telematica e-Campus di Novedrate. Si occupa prevalentemente di romanzo del Settecento e in questo ambito ha pubblicato studi su Sterne, Beckford e il romanzo gotico. Più di recente ha approfondito aspetti della poesia e del teatro fra Cinque e Seicento, con saggi su John Donne e Shakespeare.

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