GIUSEPPE BERTA

The Entrepreneurial Conundrum

(and the Fate of Business)

Since the mid-18th century, the entrepreneur has been represented as the engine of economic growth. Subsequently, economists and social scientists have sought to encapsulate the characteristics and the function of entrepreneurship, mainly by linking it to the ability to innovate. From Cantillon to Schumpeter up to contemporary thinkers, this book traces the evolution of the entrepreneur... as well as his alter ego, the manager, who moves to centre stage with the rise corporations in the 20th century. The spread of information and communication technologies has re-emphasised the issue of entrepreneurship, especially as regards the timely topic of «platform capitalism» championed by personalities such as Steve Jobs, Mark Zuckerberg and Elon Musk.

Giuseppe Berta teaches Contemporary History at the Bocconi University in Milan and conducts research and consults for businesses and associations.

Premessa
PARTE PRIMA
I. «Entrepreneur» / «Employer»: la scoperta dell'imprenditore
1. L'«entrepreneur» e l'economia politica classica
2. A che cosa servono gli imprenditori
3. Alla scoperta del «businessman»
4. Marshall: una teoria per il «business management»
II. L'imprenditorialità come vocazione e come destino
1. L'imprenditorialità come cultura
2. Schumpeter: l'agente dello sviluppo
3. Intermezzo inglese: ritorna l'«undertaker»
4. Il destino dell'imprenditorialità...
5. ... e il declino del capitalismo
III. L'America e l'avvento della società manageriale
1. Management e tecnocrazia da Taylor a Veblen
2. Berle e Means: l'ora dei manager
3. La rivoluzione in atto di James Burnham
4. Schumpeter in America: verso il «capitalismo laburista»
5. Uomini e organizzazione
6. Un epilogo provvisorio: la «business history»
PARTE SECONDA
IV. Le vite divergenti di Walther Rathenau
1. Due best-seller del Primo dopoguerra
2. I molteplici talenti di Walther Rathenau
3. Il capitalismo organizzato
4. L'epilogo: ministro a Weimar
5. Ford il rivoluzionario
6. Ford l'autocrate
V. Manager o imprenditori?
1. Potere e consenso nell'impresa
2. I due volti di Sloan
3. I manager di Henry Ford II
4. Le tentazioni di Iacocca
VI. Tecnologia, imprenditorialità, futuro
1. Capitalismo digitale
2. «Think Different»: Steve Jobs
3. Zuckerberg vs. Musk: una controversia della Silicon Valley
4. L'universo interconnesso di «Zuck»
5. Il pluriverso di Elon Musk
6. Verso la fine del lavoro?
Poscritto
Indice dei nomi
series "Le vie della civiltà"
pp. 216, 978-88-15-27807-4
publication year 2018