PIERO MARTIN, ALESSANDRA VIOLA

The Atomic Age

It’s so tiny that even a million of them placed in line would be no thicker than a sheet of paper. It can destroy or heal and be used in medical diagnoses or as an access key to the realm of the infinitely small. Humanity’s curse or salvation? The atom is the basic building block of matter, its nucleus fuels the Sun and could be an eternal source of safe, clean energy. This text is targeted at non-specialists and addresses prejudices that have always plagued the atom; it provides a comprehensive account of our understanding of atoms, ranging from the dawn of nuclear physics to modern atomic models, up to recent energy studies, and touches upon fields such as nanomaterials, medicine, and communication.

Piero Martin teaches Physics at the University of Padova, heads a European task force involving over 300 researchers, and is a fellow of the American Physical Society.

Alessandra Viola is a freelance science journalist; in 2013 she won the first Popular Science Award of the Italian Book Association.

Introduzione
1. Da Democrito al bosone di Higgs
Il giorno che l'atomo incontrò i fisici.
1913-2013: il «secolo atomico».
La fisica delle particelle.
Torniamo alle origini: l'atomismo degli antichi Greci.
L'atomismo medievale e gli alchimisti.
Dal Settecento ai primi del Novecento.
2. Panettoni, spettri, pianeti e onde: l'atomo dalla fisica classica alla meccanica quantistica
Due fratelli appassionati di calcio e di scienza.
Prendere le misure.
L'atomo di Bohr (il fisico).
Radiazione termica e corpo nero.
La scoperta dell'elettrone.
L'effetto fotoelettrico.
Il modello «a panettone», la scoperta del nucleo e il modello di Rutherford.
L'impronta digitale degli atomi.
L'atomo di Bohr, parte seconda.
La meccanica quantistica, ovvero la scomparsa della certezza.
3. Cielo blu e Sole rosso
Preziosa come l'aria.
Le onde elettromagnetiche.
L'origine della radiazione elettromagnetica.
Antenne e raggi X.
Il cielo blu, il Sole rosso e le nuvole bianche.
4. Atomi ed energia
L'energia: tante facce di una stessa medaglia.
Elettroni ed energia elettrica.
Calore e descrizione microscopica della materia.
Atomi, energia chimica e combustione.
Nuclei ed energia nucleare.
5. Fissione e fusione
Una briciola che conta.
Massa ed energia di legame.
L'energia nucleare.
La fissione nucleare.
La reazione di fissione a catena.
I reattori a fissione: storia e tecnologia.
La fusione nucleare.
La ricerca sulla fusione.
6. Applicazioni atomiche
Le scarpe strette e il tempo che manca per toglierle.
Il tempo dell'atomo.
Da Marie Curie agli acceleratori: l'atomo al servizio della medicina.
Le radiazioni, dai campi alla tavola.
Dalle stalle... alle stelle.
Fiore di loto.
Energia e applicazioni ambientali.
Archeologia, arte e datazione.
7. Atomo: una parola, molti significati
Una parola che fa paura.
Raccontare le parti più piccole della materia: metafore e pratiche di comunicazione
L'atomo nella letteratura e nei fumetti: dai supereroi a Topolino.
Conclusioni
Breve glossario di termini della fisica atomica
Per saperne di più
series "Farsi un'idea"
pp. 152, 978-88-15-25372-9
publication year 2014