il Mulino

Cover Celebrative Rhythms
series "Intersezioni"
pp. 272, Brossura, 978-88-15-25274-6
publication year 2014


Celebrative Rhythms

Bodies, Dance, Sociality

On December 24, 1914, tens of thousands of enemy soldiers along the western front spontaneously laid down their weapons and celebrated Christmas together. How could such a thing, that stunned the high commands of the rival armies, possibly happen? And how could the soldiers possibly have resumed killing each other the very next day? Are feasts not a prerogative of communities and therefore impossible among enemies? Other historical instances of implausible feasts, even in lagers and gulags, leads the author to wonder if "normal" celebrations need to be re-evaluated, in order to discover that human sociality implies being together, respecting time and rhythm, in ways that are particularly intense in certain circumstances. Making merry is more than a useless folk behaviour; it has evolutionary origins, as shown by the social life of primates, and transposes vital one-on-one relationships - mother-and-child, between lovers, between friends - onto wider society. Carefully avoiding excessively academic language, this remarkable book draws on anthropology, ethology, neuroscience, evolutionary psychology, musicology, and especially literature, because writers often see farther and better than others.

Paolo Apolito teaches Cultural Anthropology at the Third University of Rome.

I. Impulso
1. Natale 1914.
2. Natale nemico.
3. La cantina di Berlino.
4. Impulso di festa.
5. La bettola di Salonicco.
6. Sconosciuti in festa.
7. Il bar di Caracas.
8. Estranei in festa.
9. Feste senza comunità.
10. Festa e catastrofe.
11. Lager e gulag.
12. Humour festoso nei lager.
II. Ritmo
1. Ritmi letterari.
2. Relazioni ritmiche.
3. Comunità ritmiche.
4. Musicalità comunicativa.
5. Dialoghi ritmici.
6. Andar fuori tempo.
7. Parole in danza.
8. Entrainment.
9. Entrainment umano.
10. Il bambino e sua madre.
11. Il bambino e la sua cerchia.
12. Pulsazioni ritmiche.
13. Innamorati.
14. Vivere andando a tempo.
15. Una festa dell'infanzia di Rousseau.
16. Entrainment e cultura.
17. Accordi musicali.
18. Festa del potere.
19. Disciplina musicale.
20. Feste istituzionali.
21. Insopportabili feste.
22. Indimenticabili feste.
23. Entrainment e politica.
24. Quotidiane radici di festa.
25. Socialità festiva.
26. Loisir
III. Legame
1. Solitudini e legami.
2. Legami animali.
3. Legami scimpanzè.
4. Carnival scimpanzè.
5. Conflitto e riconciliazione.
6. Empatia.
7. Politiche scimpanzè.
8. Festeggiamenti scimpanzè e festeggiamenti umani.
IV. Mimesi
1. Danze tra alieni.
2. Darwin e i fuegini.
3. Viaggiatori.
4. Malintesi culturali.
5. Tattiche imitative.
6. Singolarità umane.
7. Comunità ritmico-mimetiche.
8. Facce mimetiche.
9. Corpi mimetici.
10. Mimesi festive.
11. Neuroni specchio.
12. Dalla Storia ai neuroni e ritorno.
13. Mimesi e dominio.
V. Sentimento
1. La matrioska del sentimento in festa.
2. Effervescenze emotive.
3. Caduta dei confini del sé.
4. Il piacere dei corpi.
5. Attrazione e repulsione.
6. Noi
7. Abbondanza di umanità.
8. Abbondanza di beni.
9. Breaking the glass ceiling
10. Il piacere deli altri.
11. Condivisione.
12. Affetti festivi.
13. Campusinfesta e innamoramenti festivi.
14. L'inconciliabile conciliato.
15. Noi-uomini.
16. Fare-la-festa.
17. Interrogativi finali.
VI. Performer
1. Il performer.
2. La performance.
3. Il rischio del performer.
4. Il performer efficace.
5. Corpi in relazioni musicali.
6. Aspettative.
7. Variazioni.
8. Improvvisazioni.
9. Incertezza.
10. Il prodigio del performer.
11. Conflitti di performer.
12. Azioni politiche e sociali.
13. Fare la società festeggiando.
14. Modo simbolico.
15. Fuoriuscite dalla festa.
16. Auctoritas simbolica.
17. Conflitti istituzionali.
18. Bruegel e Hitler.
19. Feste bruegeliane.
20. Entrainment hitleriano.
21. Il dittatore performer.
22. Dalla festa popolare al nazismo.
23. Accentramenti e decentramenti.