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Copertina L'ultimo Neanderthal racconta

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Formato:  ePub
collana "Intersezioni"
pp. 232, Brossura, 978-88-15-29413-5
anno di pubblicazione 2021

GIORGIO MANZI

L'ultimo Neanderthal racconta

Storie prima della storia

I Neanderthal sono un buon modo per raccontare la scienza delle nostre origini e i suoi formidabili progressi. Ne abbiamo bisogno ancora di più oggi, noi esseri umani dell’Antropocene, con tutte le sfide che dobbiamo affrontare.

«Sono seduto su un grande masso di fronte al mare. Alle mie spalle la grotta del Monte Circeo frequentata dai Neanderthal». Con queste parole ha inizio un sogno: un incontro immaginario tra un paleoantropologo e l’ultimo dei Neanderthal. I due condividono le competenze di oggi e le esperienze vissute nel tempo profondo. Dialogano così sull’origine, sulle caratteristiche e sui comportamenti dei Neanderthal, come pure sul loro destino. Ne deriva l’affascinante narrazione di una specie simile alla nostra, ma anche profondamente diversa da noi, con la quale ci siamo confrontati dopo centinaia di millenni di separazione evolutiva. Non solo, però: la vicinanza genetica ha reso possibili incroci che hanno lasciato tracce durature in tutti noi. I Neanderthal sono ancora qui.

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Giorgio Manzi è professore di Antropologia alla Sapienza - Università di Roma. Accademico dei Lincei, è stato direttore del Polo museale Sapienza e segretario generale dell’Istituto Italiano di Paleontologia Umana. Editorialista di «Le Scienze», collabora con quotidiani, periodici, trasmissioni radio e tv. Fra i libri per il Mulino: «Il grande racconto dell’evoluzione umana» (2018), «Ultime notizie sull’evoluzione umana» (2017).

Prologo (una storia impossibile)
I. Viaggiare, forse sognare
II. L’incontro
Clima
Ambiente
Cacciatori-raccoglitori
Inferiore, medio e superiore
III. Io sì che c’ero
Quadrumani
Dopo i dinosauri
Scimmie bipedi
Un cervello a-b-normal
IV. Selezione sessuale
Maschi e femmine
Sesso, parliamone
Predatori di carcasse
Emigranti per fame
V. Neanderthal
Breve storia di un debutto
Come riconoscere un Neanderthal
Non di solo cranio…
L’antenato
VI. Una rivoluzione
Distanze genetiche
DNA, antico però
Denisova: basta la parola
Scappatelle
VII. L’estinzione
Comportamenti quasi «moderni»
Che vuol dire avere la testa rotonda
Sapiens il conquistatore
La dura legge del West
VIII. Commiato: viaggio in Italia
Neanderthal a Roma
Una suggestione fatale
Lo scheletro nella roccia
Ritorno al monte Circeo
Epilogo (un’icona pop)

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