DONATELLA PULIGA

La depressione è una dea

I romani e il male oscuro

Il male oscuro che chiamiamo depressione, e un tempo si definiva ma­­­­­­­­linconia, non era estraneo all’antichità. Rileggendo le testimonianze coeve e seguendo la traccia delle parole e delle metafore che dicono il disagio, questo libro racconta il male di vivere presso i Romani. Scopriamo come per loro a governare gli spazi della depressione fosse una divinità, la dea Murcia, che aveva il potere di infiacchire e prostrare gli animi. Se il pensiero medico greco aveva inteso la malinconia come vera e propria patologia fisica legata alla «bile nera», nel mondo romano essa pare riferirsi non più solo alla sfera del corpo ma a quella della mente e dei suoi fantasmi.

Donatella Puliga insegna Civiltà classica e Lingua e letteratura latina all’Università di Siena. Tra i suoi libri: «Percorsi della cultura latina» (Carocci, 2003), «Ospitare dio» (Melangolo, 2009) , «L’ospitalità è un mito?» (Melangolo, 2010), e per Einaudi, con S. Panichi, «In Grecia. Racconti dal mito, dall’arte e dalla memoria» (20162), «Un’altra Grecia. Le colonie d’Occidente tra mito, arte e memoria» (2005) e «Roma. Monumenti, miti, storie della città eterna» (2012).

Una premessa inattesa
I. Uno sguardo alla malinconia greca: la malattia di Eracle e i lupi mannari
1. Breve storia di un rimedio contro la bile nera
2. Descrivere la melancholia
II. Parte prima: Tradurre la melancholia a Roma
1. Il caso di Cicerone
2. La bile nera sulla scena
3. Depressioni ciceroniane
4. La scrittura: un impacco sul dolore
5. La scrittura, l'amicizia e la filosofia per gestire la depressione
Parte seconda: Lucrezio, Seneca e il male di vivere
1. Alle origini dell’uomo e della paura
2. Malesseri oraziani
3. Da Lucrezio a Seneca
4. Tu morbo nomen invenies: lessico e rappresentazione del male oscuro
5. Le proprietates del male: per una sintomatologia della depressione
6. Spesso il male di vivere incontriamo: cause, origini ed effetti del taedium vitae
7. Relazioni malate, con se stessi e con gli altri
8. Che fare?
9. Un esempio
10. Prendere le distanze
III. Storia di Murcia
1. La sfera del marcio
2. Una parentesi gastronomica: il garum
3. Fermentazioni di ieri e di oggi
IV. Il veternus: storia di una condizione umana
1. Alle origini del veternus
2. Essere vecchi prima del tempo
3. Uomini nati vecchi
4. Il veternus, altre strade
Intermezzo: Orazio, Churchill e il cane nero
1. Il Black Dog nei dizionari inglesi del XIX secolo
2. Il Black Dog nel folklore
3. Dal folklore alla medicina
4. Il Dr. Johnson ed il Circolo di Streatham
5. Il Cane Nero diventa malinconico
V. Malinconie di esilio o l’arte di essere depressi: il caso di Ovidio
1. Scene da un addio
2. Una medicina fatta di parole
3. Il tempo non è una medicina
4. Remedia doloris: contromisure alla depressione
5. La scrittura, la poesia
VI. Se Murcia colpisce gli schiavi
VII. Murcia in convento
Bibliografia di carattere generale

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collana "Antropologia del mondo antico"
pp. 248, 978-88-15-27165-5
anno di pubblicazione 2017

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