ALESSANDRO VANOLI

L'ignoto davanti a noi

Sognare terre lontane

Da sempre sogno e scoperta vanno assieme. L’uno ha alimentato l’altra e viceversa. Questo libro racconta che, a ben guardare, di ignoto e di stupore è ancora pieno il mondo

Spingersi al di là dei limiti geografici, solcare acque ignote, studiando venti e correnti, superando deserti e montagne: che ne è di quel sogno della scoperta che da sempre gli uomini hanno condiviso? Oggi che quasi tutto è stato esplorato, cartografato, mappato, cosa rimane per alimentare la nostra fantasia? Dai monaci buddhisti a Marco Polo, dal musulmano Ibn Battuta sino a Cristoforo Colombo, Hudson o James Cook: per quanto la mappa sembri infine conclusa, vi sono ancora infiniti elementi di stupore in serbo per noi, e nuovi spunti da cui ripartire per ricominciare a sognare.

Alessandro Vanoli, storico del Medioevo, è esperto di storia mediterranea. Con il Mulino ha pubblicato anche «La reconquista» (2009), «Andare per l’Italia araba» (2014), «Quando guidavano le stelle» (2015) e «La Sicilia musulmana» (2016).

Introduzione. Davvero non abbiamo più nulla da esplorare?
I. Un mondo infinito davanti a noi: la strada per Atlantide
II. Ex oriente lux: l'ignoto visto dalla Cina
III. L'ignoto ai confini del mondo islamico: viaggiatori arabi
IV. Quando le mappe si staccarono dal cielo: la strada per il Catai
V. Verso il Nuovo mondo: conquistatori e civiltà perdute
VI. La biblioteca di Bahia: nelle foreste tropicali con Dio e con i libri
VII. Passaggio a nord-ovest: il mare si fa oceano
VIII. Bucanieri, corsari, pirati: lo sconfinato trova un confine
IX. Naufragare su isole sconosciute: l'eden dell'ignoto
X. Oltre l'Antartide: alla fine del mondo
XI. Alla fine delle mappe, all'inizio dell'immaginario
XII. Viaggiare tra libri, ricordi e amici

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collana "Intersezioni"
pp. 208, 978-88-15-26732-0
anno di pubblicazione 2017

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