ALESSANDRO DELLA CORTE, LUCIO RUSSO

La bottega dello scienziato

Introduzione al metodo scientifico

Nel senso comune i risultati delle scoperte scientifiche suscitano stupore e meraviglia non meno che incomprensione, mentre verso gli scienziati che li hanno ottenuti si nutre una sorta di ammirata reverenza. Fuori dal mito, come lavorano gli scienziati? Qual è il loro metodo? È quanto ci fa capire il libro che, dopo aver introdotto il concetto di teoria scientifica attraverso pochi semplici esempi (uno fra tutti: la teoria eliocentrica), ci accompagna nella bottega dello scienziato, descrivendo non il suo prodotto finito, ma alcuni degli strumenti usati per costruirlo.

Alessandro Della Corte è dottorando in Meccanica teorica e applicata alla Sapienza - Università di Roma e all’Institut de Mathématiques dell’Università di Tolone. È autore di «Giacomo Leopardi. Il pensiero scientifico» (Atheneum, 2008). Lucio Russo si è occupato di Meccanica statistica, Probabilità e Storia della scienza. Tra i suoi libri segnaliamo «La rivoluzione dimenticata» (Feltrinelli, 20132) e «Segmenti e bastoncini. Dove sta andando la scuola?» (Feltrinelli, 2012); inoltre, pubblicati da Mondadori, «L’America dimenticata» (2013) e «Stelle, atomi e velieri» (2015).

Premessa. Didattica e comunicazione della scienza
Introduzione. Realtà e teorie
PARTE PRIMA: QUATTRO SEMPLICI TEORIE SCIENTIFICHE
I. La genetica mendeliana
1. Gli esperimenti di Mendel e le sue leggi
2. Il modello
3. I limiti della teoria di Mendel
4. Malattie mortali ereditarie
II. I moti della Terra e dei pianeti
1. La rotazione diurna della volta celeste
2. Moto annuo del Sole
3. Retrogradazioni planetarie ed eliocentrismo
4. I limiti del modello
III. La teoria atomico-molecolare
1. Legge delle proporzioni definite e teoria atomica
2. La composizione delle molecole
3. La regola di Cannizzaro per i pesi atomici
4. Come si riuscì a pesare un atomo di idrogeno
IV. L'ottica geometrica
1. Una teoria della visione diretta: l'ottica euclidea
2. Qualche applicazione: calcolo di distanze, prospettiva e anamorfosi
3. Specchi
Facciamo il punto
PARTE SECONDA: ALCUNI FERRI DEL MESTIERE
V. La geometrizzazione della realtà
1. Non esistono forme «non geometriche»
2. Triangoli per triangolare
3. Forme e dimensioni
4. Elefanti, topi e bombe alla crema
5. Spazi astratti: un esempio
6. Iperspazi e corpi incernierati
VI. La ricerca di invarianti
1. Un tappeto arrotolato
2. Acqua e vino
3. Dal semplice al complesso
4. La relazione di Eulero
5. Il lavoro
6. L'estinzione dei dinosauri
7. Astronomia antica e contemporanea
VII. Scegliere le variabili giuste
1. Un vecchio indovinello e la legge di Benford
2. Un problema combinatorio
3. Se non riesco a trovare un'incognita... posso sempre provare a cercarne due!
VIII. Variabilità e selezione
1. Perché?
2. Il darwinismo classico
3. Scherzi giocati dalla selezione
4. La selezione tra gruppi e il dilemma del prigioniero
5. Un esempio di selezione tra cellule: l'apoptosi
6. L'uso della selezione in informatica
7. I limiti del darwinismo classico
IX. Equilibrio
1. L'idea base
2. Il mio sistema è in equilibrio. E allora?
3. Terra a palla di neve, indicatori demografici e menopausa
4. Equilibrio dinamico: «Se vogliamo che tutto rimanga com'è, bisogna che tutto cambi»
5. Stabilità, instabilità, prezzi e colonie batteriche
X. Evoluzioni deterministiche
1. Alcuni strumenti elementari...
2. ...e altri un po' più complessi
3. Esplorando la fauna delle possibili evoluzioni
4. Il caos
5. Il gioco della vita
XI. Effetti soglia e transizioni di fase
1. La quantità può convertirsi in qualità
2. Un esempio probabilistico
3. Un esempio meccanico (e un meccanismo di retroazione)
4. L'AIDS come effetto soglia
XII. Ordine e disordine
1. I metodi statistici nella scienza esatta
2. Il ferromagnetismo di Benedetto Castelli
3. Mescolamenti casuali, calore e vita
4. L'entropia, la freccia del tempo e la trasformazione del fornaio
5. Gioie e dolori delle simmetrie
Indice dei nomi

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a stampa € 18,00
collana "Le vie della civiltà"
pp. 224, 978-88-15-26429-9
anno di pubblicazione 2016

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