il Mulino

Copertina L'era dell'atomo

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Formato:  Kindle , ePub
collana "Farsi un'idea"
pp. 152, Brossura, 978-88-15-25372-9
anno di pubblicazione 2014

PIERO MARTIN, ALESSANDRA VIOLA

L'era dell'atomo

Può distruggere o curare, essere usato per diagnosi mediche o come chiave di accesso per esplorare l’infinitamente piccolo. Dannazione o salvezza per l’umanità? L’atomo è il mattone fondamentale della materia, il suo nucleo alimenta il Sole e potrebbe garantirci per sempre energia sicura e pulita. Questo libro ce lo illustra a tutto campo, dai nanomateriali alla medicina, alle comunicazioni, affacciandosi sul futuro dove il teletrasporto, i computer quantistici, i mantelli dell’invisibilità lo renderanno ancora più protagonista.

Piero Martin insegna Fisica sperimentale nell’Università di Padova ed è ricercatore presso il Consorzio RFX. È responsabile di una task force europea su esperimenti di fusione termonucleare controllata, promossa dal Consorzio EUROfusion. È Fellow dell’American Physical Society. Alessandra Viola è giornalista scientifica e collabora con «L’Espresso», «la Repubblica», «Il Sole 24 Ore», la RAI, il CNR. Nel 2013 ha vinto il premio per la divulgazione scientifica dell’Associazione italiana del libro. È autrice di «Verde brillante» (con S. Mancuso, Giunti, 2013). È docente alla Luiss.

Introduzione
1. Da Democrito al bosone di Higgs
Il giorno che l'atomo incontrò i fisici.
1913-2013: il «secolo atomico».
La fisica delle particelle.
Torniamo alle origini: l'atomismo degli antichi Greci.
L'atomismo medievale e gli alchimisti.
Dal Settecento ai primi del Novecento.
2. Panettoni, spettri, pianeti e onde: l'atomo dalla fisica classica alla meccanica quantistica
Due fratelli appassionati di calcio e di scienza.
Prendere le misure.
L'atomo di Bohr (il fisico).
Radiazione termica e corpo nero.
La scoperta dell'elettrone.
L'effetto fotoelettrico.
Il modello «a panettone», la scoperta del nucleo e il modello di Rutherford.
L'impronta digitale degli atomi.
L'atomo di Bohr, parte seconda.
La meccanica quantistica, ovvero la scomparsa della certezza.
3. Cielo blu e Sole rosso
Preziosa come l'aria.
Le onde elettromagnetiche.
L'origine della radiazione elettromagnetica.
Antenne e raggi X.
Il cielo blu, il Sole rosso e le nuvole bianche.
4. Atomi ed energia
L'energia: tante facce di una stessa medaglia.
Elettroni ed energia elettrica.
Calore e descrizione microscopica della materia.
Atomi, energia chimica e combustione.
Nuclei ed energia nucleare.
5. Fissione e fusione
Una briciola che conta.
Massa ed energia di legame.
L'energia nucleare.
La fissione nucleare.
La reazione di fissione a catena.
I reattori a fissione: storia e tecnologia.
La fusione nucleare.
La ricerca sulla fusione.
6. Applicazioni atomiche
Le scarpe strette e il tempo che manca per toglierle.
Il tempo dell'atomo.
Da Marie Curie agli acceleratori: l'atomo al servizio della medicina.
Le radiazioni, dai campi alla tavola.
Dalle stalle... alle stelle.
Fiore di loto.
Energia e applicazioni ambientali.
Archeologia, arte e datazione.
7. Atomo: una parola, molti significati
Una parola che fa paura.
Raccontare le parti più piccole della materia: metafore e pratiche di comunicazione
L'atomo nella letteratura e nei fumetti: dai supereroi a Topolino.
Conclusioni
Breve glossario di termini della fisica atomica
Per saperne di più

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copertina Senza pensarci due volte
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copertina I presocratici. Ritorno alle origini
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copertina Figure di apocalisse
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