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FRANCO CARDINI

Alle radici della cavalleria medievale

Il guerriero a cavallo, con il suo prestigio anche simbolico, ci perviene dal profondo della preistoria, in termini tanto di valori quanto di pratiche di vita e di combattimento. Dagli sciamani centroasiatici ai guerrieri barbari, dagli dèi nordici ai martiri cristiani, senza dimenticare l’evoluzione dell’allevamento, l’affinarsi delle tecniche metallurgiche, lo sviluppo dell’arte della guerra e le relative «visioni del mondo»: se i più lontani presupposti del cavaliere medievale sono rintracciabili nella cultura dei nomadi delle steppe che per primi addomesticarono i cavalli, la sacralità e la superiore aura che lo circondano persistono ancora oggi nell’immaginario occidentale. Tra storia ed epica, il racconto di un mito millenario e dei suoi perduranti riflessi.

Franco Cardini è professore emerito di Storia medievale nell’Istituto Italiano di Scienze Umane/Scuola Normale Superiore; è Directeur de Recherches nell’École des Hautes Études en Sciences Sociales di Parigi e Fellow della Harvard University. Con il Mulino ha pubblicato «Castel del Monte» (2000), «In Terrasanta» (2002), «Gerusalemme» (2012) e «Quell’antica festa crudele» (2013).

Invito alla lettura, di Alessandro Barbero
Presentazione, di Jean Flori
Prologo. Ma che cos'è la cavalleria?
PARTE PRIMA: SCIAMANI, GUERRIERI, MISSIONARI
I. Dal lontano, dal profondo
1. La vendetta del centauro
2. Tra due muraglie
3. Il vento della steppa
II. Per i cammini di sottoterra
1. Il cavallo, arcano compagno
2. Wotan, Signore dei Morti
3. Prometeo, Efesto e lo sciamano
III. Dal branco alla schiera
1. «Wodan, id est furor»
2. La famiglia guerriera
3. Spiriti e forme del «comitatus»
IV. «Deus venerunt gentes»
1. I barbari con Roma
2. I barbari dentro Roma
3. I barbari contro Roma
V. I barbari incontro a Cristo
1. Un Dio di pace per dei popoli guerrieri
2. I Franchi, «figli primogeniti» della Chiesa
3. Poesia e conversione
PARTE SECONDA: CRISTIANITÀ E CRISTIANESIMO DINANZI ALLA GUERRA
VI. La spada e la croce
1. «Militare saeculo, militare Deo»
2. La polemica tra II e IV secolo
3. Ambrogio e Agostino
VII. La Chiesa e la guerra nei «secoli bui» (VI-IX sec.)
1. Gli autori
2. La liturgia
3. I «santi militari»
PARTE TERZA: IN PRINCIPIO, LA FORZA
VIII. Il guerriero a cavallo nei «secoi bui» (VI-IX sec.)
1. Tecnica e società: l'Oriente
2. Tecnica e società: l'Occidente
3. Dietro al mito di Poitiers
IX. La nuova ondata barbarica: il Messia-difensore
1. I frutti della paura
2. La speranza è nel guerriero
3. Nasce il cavaliere medievale
Fonti e bibliografia
Postfazione
Indice dei nomi di persona, di divinità, di figura epico-mitica
Indice dei nomi geografici
Indice degli autori
Indice degli argomenti

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collana "Collezione di testi e di studi"
pp. 672, Rilegato, 978-88-15-25101-5
anno di pubblicazione 2014

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