ALESSANDRO VANOLI

When Stars Were Our Guide

A Sentimental Journey across the Mediterranean

This book is a voyage across the history of the Mediterranean Sea. A real voyage, involving navigation, supply stops and overnight stays. The Mediterranean comprises an entire world and needs to be treated accordingly. For this reason the book travels from the Aegean Sea to the Maghreb, from the Adriatic Sea to the Middle East. It considers this area as a venue for marine traffic, and therefore travel mostly involves coastlines and ports. The book specifically focuses on four sea-faring enterprises – from the Aegean in the age of Ulysses to the Roman shores of Ostia, from Constantinople to Andalusia, from Ragusa to Cyrus and, finally, from Alexandria of Egypt to Ravenna. And as we travel from one port to another, we will find ourselves in different time frames: Athens in the 5th century B.C.E., Carthage on the eve of the Third Punic War, El Cid’s Valencia, medieval Genoa, Istanbul at the time of the Orient Express, early 20th-century Naples. Each leg of these journeys has its own story, rekindles the memory of major events and evokes a host of secondary, almost forgotten, characters.

Alessandro Vanoli is a medieval historian and an expert in Mediterranean history.

Verso un mare ormai lontano
PRIMA NAVIGAZIONE
Ad Atene, scendendo al Pireo
L'Egeo al tempo di Ulisse
Nell'Alessandria di Tolomeo
La costa d'Africa, «mare nostrum»
Gli ultimi giorni di Cartagine
Verso Roma, sulla rotta di Pozzuoli e Ostia
SECONDA NAVIGAZIONE
A Betlemme con i barbari ai confini
Costantinopoli, l'erede di Roma
Le coste del Levante e i deserti d'Arabia
A Tiro, tra mercanti e pellegrini
Islam: il plurale che fa la differenza
Palermo: un giorno al mercato
Verso al-Andalus, alle colonne d'Ercole
A Valencia con il Cid Campeador
Barcellona, un mistero gotico
Da Genova sfidando l'Atlantico
Una caravella per voltare pagina
TERZA NAVIGAZIONE
A Bisanzio nel 1452
Venezia, come un quadro
Quella costa adriatica così orientale
Da Bologna ad Ancona, per un pellegrinaggio
Interludio da locanda: pesci e pirati
Il mondo in un bazar: Scutari, Elbasan e Atene
A Cipro tra i dervisci
QUARTA NAVIGAZIONE
Quando le stelle cominciano a spegnersi
Da Alessandria a Palermo. Un viaggio orientalista
Emigrare a Genova
La guerra vista da Napoli
AL TERMINE DEL VIAGGIO
Quando il Mediterraneo ha cominciato a scomparire
Fare i conti con Shakespeare
Amarcord
Gli strumenti della navigazione
series "Intersezioni"
pp. 248, 978-88-15-25975-2
publication year 2015